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Mikael Kingsbury signe une autre victoire à Thaiwoo

(C) Zimbio

Thaiwoo – Même affaibli par la maladie, Mikaël Kingsbury a signé une deuxième victoire en autant de départs cette saison, samedi, à l’épreuves de bosses en simple de la Coupe du monde de Thaiwoo, en Chine.

Vainqueur la fin de semaine dernière à Ruka en Finlande, Kingsbury a décroché samedi la médaille d’or grâce à une récolte de 90,31 points, terminant devant le Japonais Ikuma Horishima (87,68) et le Kazakh Dmitriy Reikherd (86,92).

Après avoir obtenu le meilleur résultat en qualifications, Kingsbury a dû se contenter du deuxième rang, derrière Horishima, lors de la première ronde finale, avant de rebondir pour finalement s’emparer de la victoire.

« Ç’a été une journée plutôt difficile, il y a la gastroentérite qui court ici et j’ai commencé à être malade [vendredi], a indiqué Kingsbury après cette 51e victoire et 75e médaille en carrière sur le circuit de la Coupe du monde. J’ai vomi durant la nuit et j’ai même perdu six livres. Au réveil ce matin, je ne me sentais pas bien, mais j’avais assez d’énergie pour skier. J’ai été en mesure de me qualifier au premier rang, puis j’ai fait quelques erreurs en première ronde de la finale, ce que je n’ai pas aimé. Reste que j’ai appris de ces erreurs-là et j’ai pu faire ma meilleure descente ensuite, en dépensant toute l’énergie qu’il me restait dans le corps. »

Kingsbury a du même coup décroché une cinquième victoire en autant de départs à vie à Thaiwoo depuis 2016. C’est la troisième année que les athlètes canadiens prennent part à des épreuves de Coupe du monde sur ce site où se dérouleront plusieurs compétitions aux Jeux olympiques de Pékin en 2022.

« Je ne sais pas trop ce qu’il y a de spécial ici, c’est de toute évidence une piste qui me sied bien, a affirmé le champion olympique en titre aux bosses. Il y a aussi le fait qu’ici, comme ailleurs, le niveau de la compétition est élevé. Des skieurs comme Dmitriy [Reikherd], Ikuma [Horishima] et Ben [Benjamin Cavet] me poussent toujours à faire mieux. »

La prochaine étape du circuit de la Coupe du monde aura lieu dès dimanche, alors que les athlètes s’affronteront lors d’une épreuve de duels, toujours à Thaiwoo.

« Le boulot n’est pas encore terminé, alors je vais aller me reposer, puis aller voir les entraîneurs pour discuter de la journée et me préparer, a ajouté Kingsbury. C’est la première épreuve en parallèle cette saison, alors j’ai hâte. Il va falloir que je sois prêt parce qu’il va y avoir des duels rapides. »

Brenden Kelly, seul autre Canadien en finale, a fini au 10e rang.

L’Américaine Jaelin Kauf l’emporte chez les femmes

Chez les femmes, Chloé Dufour-Lapointe a pris le cinquième rang avec 72,79 points, à l’issue d’une épreuve remportée par l’Américaine Jaelin Kauf (83,08).

Le continent asiatique convient aussi fort bien à Chloé Dufour-Lapointe, puisque cette cinquième place est son meilleur résultat aux bosses en simple depuis qu’elle avait également terminé cinquième lors de l’épreuve de la Coupe du monde de Tazawako, au Japon, en février 2017.

Les résultats des athlètes canadiens :

Hommes : Mikaël Kingsbury (1), Brenden Kelly (10), Gabriel Dufresne (18), Laurent Dumais (20), Kerrian Chunlaud (25), Simon Lemieux (43)

Femmes : Chloé Dufour-Lapointe (5), Sofiane Gagnon (18), Justine Dufour-Lapointe (DNF)

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