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Qui est Oleksandr « The Nail » Gvozdyk?

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Adonis Stevenson, champion du monde WBC des mi-lourds, affrontera l’Ukrainien Oleksandr « The Nail » Gvozdyk (15-0-0, 12 par KOs) samedi au Centre Vidéotron de Québec. Il s’agira d’une première défense obligatoire pour Stevenson depuis le 30 novembre 2013.

Son adversaire de 31 ans est actuellement champion intérimaire WBC des mi-lourds. Il appartient à l’influent groupe de promotion Top Rank de Bob Arum et sa carrière est gérée par Egis Klimas qui est aussi gérant des champions du monde ukrainiens Vasyl Lomachenko et Oleksandr Usyk, en plus de l’ancien champion des mi-lourds Sergey Kovalev. Il est actuellement entraîné par Teddy Atlas. Au niveau de ses mensurations, Gvozdyk mesure six pieds et deux pouces et sa portée est de 75 pouces et demi.

Gvozdyk a débuté sa carrière professionnelle en 2014 après un parcours amateur bien rempli. Aux Jeux olympiques de Londres, il a remporté la médaille de bronze pour l’Ukraine chez les 81 kg. À noter qu’en 2011-12, il a participé aux séries mondiales de la boxe chez les 85 kg pour le Dynamo de Moscou, puis en 2012-13 chez les 81 kg pour les Otamans de l’Ukraine.

Chez les pros

Au cours de ses 15 combats professionnels, il a détenu les titres NABF et NABO des mi-lourds. Depuis mars 2018, il est le champion du monde intérimaire WBC des mi-lourds, victoire remportée contre Mehdi Amar par décision unanime des juges.

Il a notamment battu le Cubain Yunieski Gonzalez pour mettre la main sur le titre vacant NABO des mi-lourds en avril 2017. Ce même adversaire qui avait livré tout un duel à Jean Pascal en juillet 2015. Il s’est aussi battu contre le Sud-Africain Isaac Chilemba en novembre 2016, remportant son duel au 8e round. Chilemba s’était rendu à la fait la limite contre les champions du monde Eleider Alvarez, Sergey Kovalev et Dmitry Bivol.

Stevenson et Gvozdyk ont eu un adversaire commun, soit l’Américain Tommy Karpency. L’Ukrainien l’a battu au 6e round par TKO en juillet 2016, tandis que Stevenson avait mis fin aux hostilités par TKO dès le 3e round en septembre 2015 à Toronto. En 72 rounds disputés en carrière, le pourcentage de KO de Gvozdyk s’établit à 80%. À ne pas en douter, Stevenson représente l’adversaire le plus dangereux qu’il aura affronté chez les pros. Il sera intéressant de voir comment il va composer avec la puissance de Stevenson, l’élément-clé du combat à mon avis. S’il est en mesure d’éviter les coups de puissance du champion, attention!

Les atouts de Gvozdyk

Au niveau de ses habiletés pugilistiques, il possède un jab efficace et excelle en combinaison. Il est aussi excellent en contre-attaque. Il a une main droite très percutante. Parlez-en à Nadjib Mohammedi qui a perdu par KO au 2e round en avril 2016. Il frappe avec autorité et son pourcentage de KO est révélateur à 80%.

En défensive, il est très rapide et esquive bien les coups. Son jeu de pieds est excellent et il bouge constamment ce qui complique la tâche de ses adversaires de le toucher solidement. Défi intéressant pour Stevenson.

En vitesse, ses mains sont rapides, il possède un bon crochet et un bon uppercut. Il a un style qui ressemble un peu à l’ancien champion du monde des mi-lourds, Sergey Kovalev. L’âge est aussi une donnée aussi à considérer en vue de ce duel. Stevenson a 41 ans, soit dix ans de plus que Gvozdyk.

Au niveau de l’expérience, Gvozdyk en sera à son 16e combat professionnel, tandis que le champion montera dans le ring pour la 32e fois. Stevenson disputera son onzième combat de championnat du monde et une dixième défense de son titre contre un premier combat de championnat pour l’Ukrainien.

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