Boxe

Rivas-Jennings : un combat important pour l’Américain

(C) ESPN

Oscar Rivas (25-0-0, 17 KO) affrontera vendredi l’Américain Bryant Jennings (23-2-0, 14 KO) au Turning Stone Resort Casino de Verona dans l’État de New York. L’enjeu du combat sera les titres IBF International et WBO-NABO des poids lourds ainsi que le deuxième rang chez les lourds de la WBO.

Nul doute, un combat très significatif pour l’avenir du Colombien résidant à Montréal depuis 2009. Il voudra très certainement faire oublier sa performance décevante du 1er décembre dernier contre le Brésilien Fabio Maldonado au Centre Vidéotron à Québec. Apprenons à mieux connaitre son prochain adversaire.

Quelques combats significatifs

Al Bello – Getty Images

Bryant Jennings est originaire de Philadelphie. Il a commencé sa carrière professionnelle en février 2010. Ses combats significatifs ont été disputés en 2015.

Cette année-là, au Madison Square Garden de New York, il affrontait en avril le champion Wladimir Klitschko dans un combat de championnat du monde des lourds. Les quatre titres de l’Ukrainien étaient à l’enjeu, soit IBF, IBO, WBA et WBO. Jennings s’est incliné par décision unanime. Ce fut son seul combat de championnat du monde en carrière.

Quelque mois plus tard, en décembre 2015, il a perdu par TKO au 7e round contre le Cubain Luis Ortiz pour le titre intérimaire WBA. Rappelons qu’Ortiz a livré tout un duel au champion WBC des lourds, Deontay Wilder, en mars 2018.

Jennings a détenu quelques titres mineurs, comme l’USBA en 2012. À son dernier combat, en août 2018, il a décroché les titres IBF International et WBO-NABO des lourds par TKO au 9e round en terrassant Alexander Dimitrenko avec un puissant uppercut du droite. Sur ses 24 victoires, 14 ont été obtenues par KO. En 148 rounds disputés en carrière, son pourcentage de KO s’établit à 54 %, comparativement à 68% pour Rivas. Le Colombien a quant à lui disputé 95 rounds.

Une comparaison entre les deux boxeurs

Jennings mesure six pieds et trois pouces, contre six pieds et ½ pouce pour Rivas. Il a aussi une portée supérieure à son adversaire, ayant l’avantage 84 pouces contre 76 pouces et demi. Une donnée non négligeable en vue de ce duel.

En matière d’habiletés pugilistiques, Jennings possède un bon jab rapide. Son uppercut est à surveiller. Parlez-en à Dimitrenko, son dernier adversaire. De plus, il est efficace en combinaison et en boxant à l’intérieur afin de lancer son uppercut de sa main droite. Il devra toutefois se méfier de la puissance de Rivas.

En défensive, il se protège bien et se déplace avec aisance. Il varie bien ses angles de déplacement et esquive bien. Il est résilient et aime prendre des chances. De plus, Jennings encaisse bien, n’ayant subi qu’un seul KO en carrière. Il a fait la limite contre Wladimir Klitschko en 2015. Il possède donc de l’expérience et en sera à un 27e combat. Oscar Rivas en a disputé un seul de moins, mais force est de constater que Jennings a affronté de meilleurs adversaires que Rivas.

À n’en pas douter, un combat intrigant et combien déterminant pour la suite de la carrière des deux pugilistes.

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