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WTA – À Indian Wells, une nouvelle génération impressionne

©Getty Images

Une nouvelle génération de jeunes joueuses est en train de se révéler au grand public durant le tournoi d’Indian Wells. Les Américaines Amanda Anisimova et Caroline Dolehide, mais aussi la Biélorusse Aryna Sabalenka ou la Tchèque Marketa Vondrousova ont impressionné en début de tournoi.

À Seulement 16 ans, Anisimova élimine deux têtes de série

Amanda Anisimova, une jeune Américaine originaire du New Jersey, a fait parler d’elle en Californie. Présente au tournoi 125K d’Indian Wells, qui précède le Premier Event, elle avait déjà réalisé une très bonne semaine. Issue des qualifications, Anisimova était parvenue à atteindre les demi-finales, avant de céder face à une habituée du grand circuit, Sara Errani.

Par conséquent, on pouvait s’attendre à la voir réaliser de belles performances cette semaine. Toutefois, nul n’aurait pu prédire de tels résultats. Opposée à Pauline Parmentier au premier tour, Anisimova n’a laissé que quatre petits jeux à son adversaire et a ainsi obtenu sa toute première victoire sur le circuit WTA.

Au second tour, la plus jeune joueuse du tournoi faisait face à la tête de série numéro 23, Anastasia Pavlyuchenkova. À nouveau, Anisimova a été impériale, s’imposant facilement en deux manches. Elle était ensuite attendue par l’ex-numéro deux mondiale, Petra Kvitova. Longtemps absente en raison d’une blessure à la main, la Tchèque réalise un très bon début de saison. Avant cette rencontre, elle restait sur une série de 14 victoires consécutives. Anisimova, invitée des organisateurs, y a mis fin ce dimanche.

L’Américaine a parfaitement géré la pression d’un premier match contre une top 10, sur un grand court. Soutenue par le public, elle n’a eu besoin que de deux manches pour se qualifier pour les huitièmes de finale. Sur le court, Anasimova n’est pas parvenue à cacher son émotion après sa victoire. “J’en tremble”, a-t’elle confié au public. “C’est la meilleure joueuse que j’ai jamais affrontée, sur le plus grand court. C’est fou.”

Anisimova avait déjà impressionné chez les Juniors. Numéro deux mondiale en 2016, elle avait également remporté l’US Open la saison dernière. 149e mondiale au début du tournoi, Anisimova devrait gagner au moins une vingtaine de places au classement. Ce mardi, elle affrontera la tête de série numéro 5, Karolina Pliskova. Pour une autre surprise?

Dolehide bouscule Halep

Caroline Dolehide (©Getty Images)

Amanda Anisimova n’est pas la seule Américaine qui brille à Indian Wells. Caroline Dolehide, 17 ans, a passé deux tours avant de céder face à la numéro un mondiale, Simona Halep. Au premier tour, elle a éliminé sa compatriote, Shelby Rogers, en trois manches. Au second, Dolehide affrontait Dominika Cibulkova (30). Après avoir cédé le premier set, elle s’est finalement imposée, et a obtenu sa plus grande victoire en carrière.

Malheureusement, sa route croisait ensuite celle de Simona Halep (1). Malgré la perte de la première manche (1-6), la Roumaine est parvenue à se défaire de Dolehide. Toutefois, en atteignant le troisième tour, la jeune Américaine a amplement justifié son invitation. “Elle joue très, très bien”, a commenté la numéro un mondiale. “Je ne l’avais jamais affrontée, donc je ne savais pas à quoi m’attendre. Le premier set était très difficile.”

Sabalenka et Vondrousova impressionnent

Aryna Sabalenka et Marketa Vondrousova font également partie des jeunes joueuses performantes en ce début de tournoi. Sabalenka, âgée de 19 ans, a passé le premier tour en éliminant Varavara Lepchenko. Elle était ensuite opposée à Svetlana Kuznestsova (19) et l’a brillamment remporté par la marque de 6-4 et 6-3. Sabalenka n’avait jamais battu de joueuse classée dans le top 20 avant cette semaine. Son parcours a pris fin au tour suivant, face à Marketa Vondrousova.

Markéta Vondrousová (©Quinn Rooney/Getty Images)

De son côté, la Tchèque fait déjà partie des membres du top 100. À Indian Wells, elle continue sa progression régulière. En 2017, Vondrousova avait remporté son premier titre sur le circuit WTA. Durant la saison, elle avait obtenu plusieurs victoires encourageantes, notamment une contre sa compatriote Barbora Strycova, alors 17e joueuse mondiale. Toutefois, c’est en Californie qu’elle vient d’obtenir sa plus belle victoire. Opposée à Johanna Konta (11) second tour, Vondrousova a créé la surprise en s’imposant en deux manches. Au tour suivant, elle a confirmé face à Sabalenka. Ce mardi, elle retrouvera Petra Martic pour une place en quarts de finale.

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