Baseball

Félicitations Vladimir!

(C) Bleacher Report

Après les Carter; Dawson; Johnson et Raines, Vladimir Guerrero devient le cinquième joueur de l’histoire des Expos à avoir été repêché ou développé par l’organisation à faire son entrée au Temple de la renommée du baseball. Il entre à Cooperstown à sa deuxième année d’admissibilité avec près de 93% des votes obtenus. À noter que Pedro Martinez, qui a porté les couleurs des Expos de 1994 à 1997, avait été acquis par transaction en 1993 des Dodgers de Los Angeles contre Delino DeShields.

Guerrero fera son entrée à Cooperstown le 29 juillet prochain. Il sera en compagnie du releveur Trevor Hoffman, qui a passé la majeure partie de sa carrière avec les Padres de San Diego; du joueur de troisième but Chipper Jones (Braves d’Atlanta) et du premier but et frappeur désigné Jim Thome, qui a connu ses plus grands succès avec les Indians de Cleveland.

Le choix de la casquette

Il sera toutefois admis à Cooperstown avec la casquette des Angels, premier de l’histoire de cette organisation. Déception en soi puisqu’il aurait été possible de croire qu’il aurait pu faire son entrée avec celle des Expos, ayant été développé par l’organisation montréalaise. Il a aussi joué huit saisons à Montréal. 1006 parties contre 846 parties avec les Angels. De plus, il a frappé 234 circuits avec les Expos comparativement à 173 avec les Angels. Il a aussi produit plus de points avec les Expos, soit 702 contre 616 et a maintenu une moyenne de .323 comparativement à .319 avec les Angels.

Toutefois, il faut le reconnaître, il a connu plus de succès avec l’équipe de la Californie, où il a remporté cinq championnats de division et a été élu joueur par excellence de la Ligue Américaine en 2004. Facteurs qui ont sûrement contribués à ce qu’il porte la casquette des Angels.

Le passage de Vladimir à Montréal

Que de beaux souvenirs ont marqué son passage dans l’uniforme des Expos de 1996 à 2003. Ceux-ci m’animent encore aujourd’hui.

Je me rappellerai de ses élans spectaculaires à mains nues dans la pratique au bâton. De son bras puissant qui lui permettait de retirer des coureurs au 3e but. Sa vitesse alors qu’il a volé 40 buts en 2002. De ses fameux élans hors de la zone des prises pour des circuits. Il a d’ailleurs frappé son premier coup de circuit dans ces circonstances à Atlanta contre le releveur des Braves, Mark Wohlers.

Lorsque Vladimir se présentait à la plaque, tout pouvait arriver. Il était vraiment spectaculaire et unique en soi et il pouvait tout faire sur un losange. Il mérite d’emblée sa place parmi les immortels du baseball.

À noter que Vladimir est le premier joueur de position dominicain à être élu à Cooperstown. Assez surprenant en soi, lorsqu’on pense aux excellents joueurs dominicains qui ont joué dans les majeures. Il est le troisième dominicain à se mériter cet ultime honneur après Juan Marechal et Pedro Martinez, un autre ancien Expo. Autres statistiques éloquentes de sa carrière, il a participé à neuf parties des étoiles du baseball majeur et a remporté à huit reprises le bâton d’argent.

Meilleur Expo de l’histoire?

Parmi les meilleurs joueurs des Expos de l’histoire, il se classe au premier rang pour le nombre de circuits avec 234, premier pour la moyenne au bâton avec .323 et premier pour la moyenne de puissance avec 588.

De plus, il arrive au cinquième rang avec 1215 coups sûrs et au quatrième rang pour les points produits avec 702. Assurément, en vertu de ses chiffres impressionnants se son passage à Montréal, Guerrero appartient au trio d’excellence de l’histoire de la franchise montréalaise avec Gary Carter et Andre Dawson.

Est-il le meilleur joueur de l’histoire des Expos à avoir porté l’uniforme? La question est pertinente dans les circonstances. Au niveau du talent pur, oui je le crois. Pour l’ensemble des statistiques, Carter et Dawson doivent être considérés aussi.

Aura- t-il été le dernier de l’histoire des Expos à avoir été repêché ou développé par l’organisation à faire son entrée à Cooperstown? J’ai bien peur que oui, sauf si Larry Walker a la chance d’être élu dans les prochaines années. En 2018, il a obtenu 34.1% des votes des chroniqueurs du baseball d’Amérique, un gain appréciable de 12.2% en comparaison à 2017. À suivre.

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