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Résumé de la journée WTA – Kerber revigorée, Bouchard s’enfonce

Photo: Getty Images

Les tournois de Sydney et de Hobart battent actuellement leur plein en Australie. Les matchs de premier tour se poursuivaient dans la nuit de dimanche à lundi et, encore une fois, quelques têtes de séries sont tombées au combat. À Sydney, nous avons eu droit à un duel épique entre Lucie Safarova et Angelique Kerber, tandis que notre Genie nationale a continué sa glissade à Hobart.

Sydney: Kerber de retour sur la bonne voie, Stephens éliminée

Issue des qualifications, Camila Giorgi a causé une surprise en défaisant Sloane Stephens © Photo: Getty Images

On s’attendait à un tout un duel entre Lucie Safarova et Angelique Kerber et c’est exactement ce à quoi nous avons eu droit. Safarova a enlevé la première manche au bris d’égalité, mais Kerber a répliqué en enlevant le deuxième set au jeu décisif après avoir sauvé deux balles de match. La manche ultime a été à sens unique et c’est l’Allemande qui s’est sauvée avec le match en un peu moins de 2h30 de jeu (6(3)-7, 7-6(8) et 6-2).

Belle victoire pour Kerber, qui semble avoir retrouvé ses repères après une année 2017 misérable. Sa nouvelle collaboration avec l’entraîneur Wim Fissette porte déjà ses fruits. Au deuxième tour, Kerber affrontera Venus Williams, deuxième tête de série, dans un match qui s’annonce lui aussi très relevé.

De son côté, la sixième tête de série du tournoi, Sloane Stephens, a été surprise par l’Italienne Camila Giorgi. Issue des qualifications, Giorgi a complètement dominé la championne de l’U.S. Open (6-3, 6-0). Faux départ pour Stephens, qui n’avait pas joué depuis novembre dernier.

Dans un autre match, Dominika Cibulkova a montré la sortie à Anastasija Sevastova, huitième tête de série. Cibulkova a sauvé les neuf balles de bris auxquelles elle a fait face. La Slovaque l’a emporté en deux manches de 6-3 et 6-1. Cibulkova affrontera Elena Vesnina au prochain tour.

De son côté, Petra Kvitova a réussi son entrée en battant Mirjana Lucic-Baroni. Kvitova avait remporté le premier set au compte de 6-1 avant que Lucic-Baroni abandonne, ennuyée par un virus. Kvitova se mesurera à Giorgi au deuxième tour.

Les autres matchs de premier tour joués dans la nuit de dimanche à lundi ont vu triompher Barbora Strycova, Ashleigh Barty, Kiki Bertens et Catherine Bellis.

Hobart: la débandade se poursuit pour Bouchard 

Bouchard a connu beaucoup de difficultés au service © Photo: Getty Images

Cinquième défaite consécutive au premier tour pour Eugenie Bouchard (si on remonte à 2017), qui s’est inclinée face à la jeune Aryna Sabalenka (6-4, 6-3). Bouchard, qui vient de glisser à l’extérieur du top 100, a commis pas moins de 12 double fautes et n’a remporté que 16% des points sur son deuxième service. Pire encore, elle a été brisée à six reprises.

Bref, l’année 2018 débute bien mal pour la Canadienne, qui peine à enchaîner les victoires et qui cherche à retrouver un peu de confiance à l’aube des Internationaux d’Australie.

De son côté, la favorite du tournoi, Zhang Shuai, a accédé au deuxième tour en défaisant Magda Linette (7-5, 6-3). Elena Mertens, deuxième tête de série, a également obtenu son billet pour la ronde suivante en défaisant Kurumi Nara (6-0, 6-4).

Sorana Cirstea, troisième tête de série, n’a pas eu cette chance. Elle s’est inclinée en deux manches face à Heather Watson (7-5, 6-3).

Lesia Tsurenko, cinquième tête de série, a franchi avec succès le premier tour en disposant de Timea Babos en deux manches (7-6(2), 6-2).

Donna Vekic a éliminé Tatjana Maria, septième favorite du tournoi (6-4, 6-2), tandis que Kirsten Flipkens, issue des qualifications, s’est débarrassée de Kristyna Pliskova en trois manches (5-7, 7-5, 6-3).

Anna-Lena Friedsam, Marketa Vondrousova et Jaimee Fourlis ont également accédé au deuxième tour.

À surveiller ce soir/cette nuit

  • Le match de deuxième tour opposant Venus Williams (deuxième tête de série) à Angelique Kerber à Sydney.
  • Le duel de premier tour entre Johanna Konta (quatrième favorite) et Agnieszka Radwanska, toujours à Sydney.
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