Basketball

NBA | Les Lakers retirent les numéros 8 et 24 de Kobe Bryant

Hier soir, lors d’une émouvante cérémonie, Kobe Bryant voyait ses deux numéros trônés au sommet du Staples Center, en compagnie des plus grands noms de l’histoire des Lakers de Los Angeles. Ainsi, Bryant devient le 10e joueur à recevoir un tel honneur chez les Lakers et le premier à voir ses deux numéros retirés dans la NBA.

8 ou 24?

Kobe changea de numéro lors de la saison 2006-2007 suite à l’échange de Shaquille O’Neal au Heat. Ce changement marque non seulement la moitié de sa carrière, mais aussi l’entrée dans une nouvelle ère. En effet, les Jordan, Iverson, Kidd et Nash laissaient leurs places aux LeBron, Durant, Wade et Anthony. Seul point en commun : Kobe Bryant.

Celui surnommée The Black Mamba fut parmi les meilleurs joueurs des deux générations. Alors que le #8 se voit être sélectionné à quatre occasions comme étant l’un des cinq meilleurs joueurs du circuit, le #24 s’y retrouve à sept reprises. De plus, Bryant soulève le Larry O’Brien cinq fois : trois en tant que #8 et à deux autres occasions avec le #24. Aucun doute, si les deux numéros représentaient deux joueurs différents, les deux seraient intronisés au temple de la renommée de la NBA.

Lorsqu’on lui demande lequel de ses deux alter-égos remporterait un duel mystique l’un contre l’autre, Bryant avoue qu’il demeure tout simplement incapable de les départager.

«I kind of go back and forth. But 8 has something that 24 will never, ever, ever have, and that’s the ability to grow hair.»

La carrière mémorable de Bryant

La liste des exploits de Kobe est bien longue. En plus de ces cinq titres et 11 sélections dans la All-NBA First Team, Bryant est nominé à 18 reprises (sur 20) pour participer au match des étoiles et a remporté un MVP (2008).

Non, ça ne s’arrête pas là.

Kobe Bryant termine sa carrière avec 33 643 points, 1346 rencontres jouées, 1827 trois points, 1944 vols et 8378 lancers francs. Encore mieux, il domine les Lakers dans chacune de ces catégories. D’ailleurs, il est le seul joueur à avoir passer au moins deux décennies avec la même franchise.

En ce qui concerne sa place dans l’histoire de la NBA, Kobe termine au 3e rang des marqueurs (33 643), au 5e rang pour les field goals faits et au 6e rangs pour les minutes jouées (48 637). Il marque ainsi la NBA comme étant l’un des meilleurs joueurs de l’histoire.

Une cérémonie mémorable

C’est dans un Staples Center plein à craquer que Bryant recevait l’honneur hier soir, en compagnie de sa famille. Plusieurs de ces anciens coéquipiers, dont Shaquille O’Neal, s’étaient déplacés pour l’occasion. On note aussi la présence de nombreuses légendes de la NBA. Bill Russell, Hakeem Abdul-Jabbar et Allen Iverson furent présents, pour ne nommer que ceux-là.

Le moment fort de la cérémonie se retrouve définitivement dans les discours faits à l’égard de Bryant. Magic Johnson mentionne notamment qu’il fut le meilleur joueur à porter l’uniforme des Lakers. Quant à lui, et comme à son habitude, Kobe Bryant demeure très humble.

«It’s not about the jerseys that are hanging up there for me, it’s about the jerseys that were hanging up there before. They inspired me to play the game at a high level.»

En passant, les Lakers ont perdu en prolongation face aux Warriors par la marque de 116 à 114.

Je vous laisse avec un Top 10 des meilleurs jeux de la carrière de Bryant.

 

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